益菌新知

2019-02-12 劃時代的重大突破 母乳來源益生菌

普遍而言媽媽們或多或少都聽過母乳的好處,專家通常建議新生兒在出生後一小時即可開始哺餵母乳,因為對寶寶來說,母乳不但易消化、好吸收,裡頭更含有成長所需的營養,像是蛋白質與脂肪、維生素、胡蘿蔔素、各種微量元素及益生菌等,對於提升寶寶的抵抗力,促進腦部發育都有相當程度的助益。

其中母乳所含的醣類除乳糖為主成份,更是囊括豐富且種類繁多的寡糖(HMOs, Human milk oligosaccharides)。一提到寡糖則不免讓人直接聯想到益生菌的食物來源,母乳裡每毫升含有數千至數十萬的細菌不等,種類多達千種,其中就屬雙歧桿菌和乳酸桿菌兩類對人體健康至為重要,分別各占近0.5-1.0%。統計指出,據寶寶一天攝取約800毫升以上的乳汁來說,相當於吃下至少100萬隻的益生菌。

母乳存在的菌種具有促進嬰兒免疫系統成熟的能力,嬰兒腸道中約70-80%是由母親菌種所轉移的,且母乳寶寶體內雙歧桿菌與乳酸桿菌最終可達結腸菌的90%以上,更是提高人體免疫力的重要因素。
母乳菌-母親送給孩子最好的禮物
從上述資訊讓我們了解到「母乳並不是無菌的」,那麼這些菌又是打哪來的呢?除媽媽皮膚本身就有細菌依附其上,乳腺所含細菌(或益生菌)來源的相關描述從2003年直至近期持續都有科研文獻提及。

早期的學者認為,母乳中的細菌是來自于寶寶口腔回流所構成,這些細菌藉由寶寶的吮吸再回到媽媽的乳腺導管。
在2008-2010年,科學家從母乳乳汁中檢測到了厭氧菌(如雙歧桿菌、乳酸桿菌),並確認這些細菌無法單純藉由外源途徑獲得,必定存在某種內生途徑進入到媽媽的乳汁中。
最後2012-2014更加確認,當孕婦來到懷孕期的中後階段,免疫樹突細胞會在腸道中伸出特有的觸手從母體眾多腸道菌進行篩選與攫取,這群經過千挑萬選中勝出的菌種則被攜往血液中並進入淋巴循環,再轉移至乳腺後形成了母乳菌,此種機制則被命名為腸-乳通路(entero-mammary pathway)的菌叢轉移途徑。但為何選在乳腺將其釋出,部份學者提出是為了預防哺乳期乳腺炎的發生,降低乳汁堵塞以更好地餵養寶寶們。

由於母親體質與母乳之間存在聯動性,專家通常會建議媽媽盡可能地按時補充足量的益生菌,再以母乳餵養方式將這些功能良好的菌種供予給寶寶們以發揮作用,確實有其道理。
母乳菌的研究趨勢及應用
近期母乳益生菌著重在探討具備哪些乳酸菌特有的保健功能,最常見就是抑制致病菌,主要落在腸道致病菌。實驗結果可有效抑制志賀氏菌(Shigella)、沙門氏菌(Salmonella enterica)、李斯特菌(Listeria monocytogenese)、金黃色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)與大腸桿菌(Escherichia coli)等食品安全的重點致病菌。也有研究指出母乳菌可減少腸漏與腸通透管控的問題,強化腸道屏障、防止致病菌入侵,並干擾大分子食物過敏原的刺激。目前腸道保健的功效確認已過臨床,可作為改善腹瀉、治療腸絞痛、緩解腸躁症等疾病的替代施行方案,同時具有降低呼吸道感染的預防效果。

除腸道保健之外,以減脂瘦身為例,篩選自母乳的短雙歧桿菌(Bifidobacterium breve)、動物雙歧桿菌乳亞種(Bifidobacterium animalis ssp. lactis)、鼠李糖乳桿菌(Lactobacillus rhamnosus),小型臨床試驗顯示具有控制體重也降低身體質量指數(Body Mass Index, BMI)的功效。

在女性私密保健功效上,從母乳中獲得的菌種像是短雙歧桿菌(B. breve)、長雙歧桿菌嬰兒亞種(Bifidobacterium longum ssp. infantis)、動物雙歧桿菌乳亞種(B. lactis)、鼠李糖乳桿菌(L. rhamnosus)等,對主要致病菌如白色念珠菌(Candida albicans)、克雷白氏菌(Klebsiella pneumonia)具有顯著的抑制效果。

另外抗過敏或免疫力提升這類免疫調節的相關功能,則證實可刺激樹突細胞與外围免疫血球增加伽瑪干擾素(IFN-γ)、介白素-10及介白素-12(IL-10, IL-12p70)的分泌,平衡第一型輔助型T細胞與第二型輔助型T細胞(Th1/Th2)兩者間的免疫反應,達到緩解過敏效果的菌種,驗證有長雙歧桿菌嬰兒亞種(B. infantis)、鼠李糖乳桿菌(L. rhamnosus)與格氏乳桿菌(Lactobacillus gasseri)等菌種。

近期更多研究文獻在探討產後婦女乳腺炎發生情形,治療方案與使用母乳菌的直接關聯。與老化相關的像是抗氧化及氧化還原功效,可去除金属离子与降低自由基的產生,提高抗氧化酵素(過氧化氫酶、超氧化物歧化酶)活性,及活化细胞抗氧化效率。而早產兒的壞死性腸炎(necrotizing enterocolitis, NEC)預防與治療、降低代謝疾病發生、抗癌預防等易引發高度關注的功能同樣是近幾年開發的重點項目。從以上種種功能性研究,證實母乳菌不只侷限使用在嬰幼兒,確實有許多成人或特殊需求的潛在保健功效等待發掘。